Nouvelles

Relativity Space lève 650 millions de dollars pour rendre sa fusée imprimée en 3D compétitive avec SpaceX

Artist's conception of the Relativity Terran R rocket.

Conception d’artiste de la fusée Relativity Terran R.

Espace de relativité

Relativity Space est en passe de lancer sa première fusée à la fin de l’année. Mais cela n’a pas empêché l’entreprise de se tourner vers l’avenir. Mardi, la start-up de fusée basée à Los Angeles a annoncé qu’elle avait levé 650 millions de dollars dans le cadre d’un tour de table de la série E. Ce capital est destiné à accélérer le développement de la fusée Terran R de la société, qui sera entièrement imprimée en 3D et capable de lancer des charges utiles plus importantes que la fusée Falcon 9 d’Elon Musk.

“Je pense comme à bien des égards, c’est une grande révélation », a déclaré le cofondateur et PDG Tim Ellis à propos de ses plans Terran R. « Parce que nous ne faisons vraiment que ce que nous avions prévu lorsque nous avons créé l’entreprise : construire une fusée entièrement réutilisable qui est dans une classe de charge utile beaucoup plus grande. »

Relativity a été fondée en 2015 par Ellis et Jordan Noone, vétérans de Blue Origin et SpaceX, respectivement. (La paire est également des anciens de la Artist's conception of Terran 1 (left) and Terran R (right). Forbes Artist's conception of Terran 1 (left) and Terran R (right). 2019 Liste des moins de 30 ans). Artist's conception of Terran 1 (left) and Terran R (right). Tous deux travaillaient sur des processus d’impression 3D de pièces de fusée et avaient une vision commune de la construction de fusées entièrement imprimées en 3D. La paire a levé son premier tour de table pour l’entreprise en envoyant un courriel froid à Mark Cuban pour expliquer leur vision. Cuban a alors investi et a investi à chaque tour depuis.

Jusqu’à présent, la société a levé environ 1,3 milliard de dollars en capital-risque, et le cycle actuel a une valorisation estimée à 4,2 milliards de dollars. La série E a été dirigée par Fidelity Management and Research, avec d’autres investisseurs dont BlackRock, Tiger Global, Tribe Capital, l’acteur Jared Leto et d’autres.

La première itération de la fusée de l’entreprise, Terran 1, est orientée vers des charges utiles plus petites et en concurrence avec les missions de covoiturage sur de plus grosses fusées ainsi que sur de petits lanceurs comme Electron de Rocket Lab. Le premier vol d’essai de cette fusée est prévu pour la fin de cette année, et des lancements commerciaux suivront peu de temps après. Relativity a connu une forte demande pour ses lancements de fusées. « Il suffit de dire que nous ne prenons fondamentalement plus de précommandes pour Terran 1 », dit Ellis. « Nous avons déjà couvert plusieurs années. »

Artist's conception of Terran 1 (left) and Terran R (right).

Conception d’artiste de Terran 1 (à gauche) et Terran R (à droite).

Espace de relativité Artist's conception of Terran 1 (left) and Terran R (right).

Le Terran R est encore plus ambitieux, dit Ellis. C’est une fusée à deux étages qui mesure 216 pieds de haut. Fabriquées à partir d’alliages d’aluminium personnalisés conçus pour l’impression 3D, ses structures aérodynamiques ont été générées de manière algorithmique, ce qui signifie que ces fusées ne pouvaient être fabriquées que par impression 3D, explique Ellis. Il est également conçu pour être entièrement réutilisable, le premier étage atterrissant séparément du deuxième étage et la charge utile, qui atterrira ensemble comme une seule unité. La société a l’intention de tester de manière itérative la réutilisation de ses étages lors du lancement commercial, à l’instar de SpaceX.

Les fusées seront fabriquées sur les mêmes imprimantes 3D géantes que Relativity utilise dans son Long Une installation de Beach, en Californie, pour fabriquer le Terran 1. Une fois entièrement développé, Ellis dit que le Terran R sera capable de livrer des charges utiles plus importantes en orbite que le SpaceX Falcon 9 et pourrait potentiellement être réutilisé des centaines de fois. La fusée a déjà au moins un croyant – Ellis dit que Relativity a déjà signé un accord de lancement multiple avec une entreprise qu’elle ne peut pas encore divulguer.

Pour Ellis, le dernier tour d’entreprise et le nombre de précommandes que Relativity a reçues est la preuve qu’il existe toujours un gros marché pour les lancements spatiaux, même si SpaceX d’Elon Musk lance plus de fusées chaque année. « Nous entendons depuis longtemps des clients dire qu’il doit y avoir une autre entreprise perturbatrice qui évolue rapidement sur le marché », dit-il. “Et donc il doit y en avoir un autre.”

Artist's conception of Terran 1 (left) and Terran R (right).

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button