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Le fondateur d'Amazon, Jeff Bezos, ira dans l'espace à bord de la fusée Blue Origin

Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, a annoncé lundi son intention de s’envoler dans l’espace le mois prochain à bord d’une fusée construite par sa société Blue Origin, réalisant ce qu’il a dit être le rêve d’une vie.

Le milliardaire de 57 ans a déclaré que son frère Mark et lui décolleraient de la Terre le 20 juillet lors du premier vol en équipage du lanceur New Shepard de la société. Blue Origin met aux enchères le troisième siège du vaisseau spatial et les enchères s’élèvent déjà à 3,2 millions de dollars avec des milliers de participants du monde entier. “Je veux prendre ce vol parce que c’est une chose que j’ai voulu faire toute ma vie”, a déclaré Bezos dans une déclaration vidéo. “C’est une aventure.” Il a dit qu’il avait invité son frère à le rejoindre “parce que nous sommes des amis les plus proches.” “Voir la Terre depuis l’espace, cela vous change”, a déclaré Bezos. “Cela change votre relation avec cette planète, avec l’humanité. C’est une seule Terre.” Le voyage durera au total 10 minutes, dont quatre passagers passeront au-dessus de la ligne Karman qui marque la frontière reconnue entre l’atmosphère terrestre et l’espace.Après le décollage, la capsule se sépare de son booster, puis passe quatre minutes à plus de 100 kilomètres d’altitude, pendant lesquelles les personnes à bord sont en apesanteur et peuvent observer la courbure de la Terre depuis l’espace.Le booster atterrit de manière autonome sur une plate-forme à trois kilomètres du site de lancement et la capsule remonte à la surface avec trois grands parachutes qui la ralentissent à environ un kilomètre par heure lorsqu’elle atterrit. New Shepard a effectué avec succès plus d’une douzaine de tests sans équipage depuis son installation dans les montagnes de Guadalupe, dans l’ouest du Texas.Le système de fusée suborbital réutilisable a été nommé d’après Alan Shepard, le premier Américain dans l’espace il y a 60 ans.Le produit de la vente aux enchères ira à la fondation de Blue Origin, Club for the Future, qui vise à inspirer les générations futures à poursuivre des carrières dans les STEM — science, technologie, ingénierie et mathématiques.Après la vente aux enchères du premier vol, Blue Origin proposera des places à la vente pour de futurs voyages.

Rivalité de milliardaires Les capsules automatisées sans pilote disposent de six sièges à dossiers horizontaux placés à côté de grands hublots, dans une cabine futuriste à l’éclairage swish. Plusieurs caméras permettent d’immortaliser les quelques minutes d’apesanteur des touristes de l’espace.Blue Origin n’a pas encore publié ses tarifs mais sa clientèle devrait être majoritairement des particuliers fortunés. Virgin Galactic, la société fondée par le milliardaire britannique Richard Branson, développe également un vaisseau spatial capable d’envoyer des clients sur des vols suborbitaux. Quelque 600 personnes ont réservé des vols, entre 200 000 $ et 250 000 $. “Beaucoup de félicitations à @JeffBezos et à son frère Mark pour l’annonce des plans de vols spatiaux”, a tweeté Branson. “Jeff a commencé à construire @blueorigin en 2000, nous avons commencé à construire @virgingalactic en 2004 et maintenant les deux ouvrent l’accès à l’Espace — c’est extraordinaire ! Regardez cet espace…”SpaceX d’Elon Musk prévoit des vols orbitaux qui coûteraient des millions de dollars et enverraient des gens beaucoup plus loin dans l’espace. Bezos a annoncé plus tôt cette année qu’il quittait son poste de directeur général d’Amazon pour consacrer plus de temps à d’autres projets, dont Blue Origin. Il a une rivalité très publique avec Musk, dont SpaceX a déjà commencé à transporter des astronautes vers la Station spatiale internationale et est un concurrent pour les contrats spatiaux gouvernementaux.(AFP)

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