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Les BTS ne ruinent pas les charts Billboard. Ils étaient déjà cassés.

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SÉOUL, CORÉE DU SUD – 21 MAI: BTS assiste à une conférence de presse pour le nouveau single numérique de BTS “Butter” à Olympic Hall le 21 mai 2021 à Séoul, Corée du Sud. (Photo par The Chosunilbo JNS/Imazins via Getty Images)

ImaZins via Getty Images

BTS a remporté son quatrième hit n ° 1 sur le Billboard Hot 100 cette semaine avec “Butter”. Cela ne devrait surprendre personne qui se tient au courant de l’actualité de la musique pop, car des dizaines de publications de divertissement de premier plan (Forbes inclus) ont passé la semaine dernière à faire la une des journaux sur le nouveau single du septuor pop coréen sur YouTube, Spotify et au-delà. “Butter” marque le quatrième succès consécutif n ° 1 de BTS derrière le remix “Dynamite” de l’année dernière “Savage Love (Laxed – Siren Beat)” et “Life Goes On”, et ils ont maintenant accumulé quatre singles n ° 1 plus rapide que n’importe quel groupe depuis les Jackson 5 en 1970.

La nouvelle de “Butter” en tête du Hot 100 a ravi les millions de BTS ARMY, qui ont propulsé la disco-pop écrasez-vous au n ° 1 en l’achetant et en le diffusant en masse. Mais d’autres ont été moins impressionnés. Mercredi, Tom Breihan de Stereogum a publié un article intitulé “BTS et leur armée de fans rendent les charts pop inutiles”. Breihan, qui écrit une chronique hebdomadaire à propos de chaque chanson à avoir atteint le n ° 1 du Billboard Hot 100, affirme que parce que “Butter” a grimpé au n ° 1 en grande partie grâce à la force des téléchargements numériques à 69 cents (plus une version instrumentale qui a été indépendamment disponible en téléchargement et compte également pour son classement dans les charts) tout en suivant plusieurs nouvelles chansons d’Olivia Rodrigo sur les services de streaming et en deçà de «Leave the Door Open» de Silk Sonic à la radio, son succès est en quelque sorte inorganique. Il affirme que “Butter” n’est pas, en fait, la chanson la plus populaire en Amérique en ce moment, et que “si vous regardez les charts, vous aurez une idée complètement déformée de la popularité réelle des BTS. ”

“Le Hot 100 est le meilleur marqueur historique que nous ayons pour ce qui est important à un moment donné”, poursuit Breihan. “En jouant sur le système, les BTS foutent tout ça.”

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À son crédit, Breihan – qui est un écrivain formidable et dont j’aime souvent lire les chroniques – cite d’autres artistes qui ont classé les hits n ° 1 via des mesures sans scrupules, tels que Travis Scott, 6ix9ine et Taylor Swift. Il parle de bundles : Jusqu’à l’année dernière, Panneau d’affichage

musique comptée vendue via des lots de marchandises et de billets vers ses palmarès de chansons et d’albums, auxquels les artistes susmentionnés, ainsi que Lady Gaga, Kenny Chesney, Justin Bieber, Ariana Grande, The Weeknd et bien d’autres, se sont tournés vers l’étendue la plus complète. (Le Weeknd est énorme Après les heures début était assisté par plus de 80 lots de marchandises différents.) Panneau d’affichage a cessé de comptabiliser ces offres groupées dans ses classements en juillet dernier, tout en cessant également de permettre que la musique physique associée à des téléchargements numériques soit déclarée comme ventes numériques. Cela signifie que les artistes doivent réellement expédier des produits physiques avant qu’ils puissent être comptés dans les charts.

Breihan note également, comme je l’ai fait dans des articles précédents, que bon nombre des chansons qui débutent à la première place du Hot 100 ont chuté de plusieurs dizaines de places au cours de la semaine suivante et disparaissent rapidement des charts lorsqu’ils ne sont plus soutenus par des pantalons de survêtement, des sucettes et des préservatifs de marque. “Cela ressemble à un système cassé”, déplore Breihan, et dans un sens, il a raison. C’est pourquoi il est décevant de le voir blâmer presque exclusivement BTS et donner à son article un titre aussi évident d’appât de rage tout en faisant peu mention de tous les autres artistes qui manipulent les charts depuis des années. (Vous pouvez cliquer ici pour en savoir plus sur certains des exemples de jeux de cartes les plus flagrants de 2020, y compris la poussée multimédia de onzième heure de Harry Styles sur “Watermelon Sugar”, les efforts de regroupement hilarants et excessifs de Travis Scott et Kid Cudi sur ” The Scotts », et Drake payant littéralement des influenceurs pour lancer un défi de danse viral pour le terrible « Toosie Slide » avant même sa sortie.)

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Il convient de noter maintenant que BTS n’a jamais compté sur des lots de produits ou de billets pour vendre sa musique parce qu’ils n’ont pas à . Ils sont l’un des rares artistes capables de faire salle comble dans les stades du monde entier tout en remportant simultanément des hits n ° 1 et en battant des records de ventes et de streaming. Il n’en a pas toujours été ainsi. Il y a huit ans, le groupe a commencé avec pratiquement aucune présence aux États-Unis. Leurs premiers albums n’ont même pas atteint le Billboard 200, et une fois qu’ils ont commencé à le faire, le groupe a connu une ascension de plusieurs années avant de finalement figurer en tête des charts avec 2018 Aimez-vous : Larme . Des enregistrements de vidéoclips en streaming, des collaborations avec de grandes stars de la pop occidentale et le saut d’arènes en stades ont suivi, cimentant le statut de BTS non seulement comme le plus grand groupe “K-pop”, mais comme l’un des plus grands artistes musicaux au monde. Ils font des numéros de concert à égalité avec U2, les Rolling Stones et Metallica, tout en faisant des numéros de palmarès comparables à Taylor Swift et Ariana Grande.

Vous ne pouvez pas fabriquer ce genre de succès d’un autre monde, ni vous précipiter. BTS augmente méthodiquement son audience depuis des années, et maintenant, son énorme base de fans mondiale a le pouvoir de tourner ses chansons et ses albums au n ° 1 en Amérique et à l’étranger. C’est ainsi que fonctionne la popularité : vous obtenez plus de fans, vous obtenez un meilleur placement dans les classements. D’une certaine manière, vous pourriez considérer la BTS ARMY comme la plus grande organisation populaire de la musique pop, soutenant leur artiste préféré à 69 cents à la fois. Est-ce peu conventionnel et un peu excessif pour les spectateurs qui ne comprennent pas le fandom ? Peut-être, mais vraiment, quelle est la différence entre télécharger un seul plusieurs fois-quand Billboard ne compte que jusqu’à quatre achats par transaction, et l’achat d’un sweat à capuche hors de prix auprès d’un artiste ? Les fans ont le droit de dépenser leur argent durement gagné comme ils le souhaitent, et c’est étrange de les réprimander pour le faire.

Les BTS ne ternissent pas la crédibilité du Billboard graphiques; ils mettent en lumière à quel point les graphiques et les mesures par lesquelles ils sont calculés sont fondamentalement brisés depuis des années. La radio pop est un monolithe obsolète conçu pour maintenir le statu quo des chansons pop algorithmiques d’artistes occidentaux ; points bonus si ces artistes sont blancs et conventionnellement attrayants. Au cours des premières années de leur carrière, BTS a effectivement été exclu de la radio pop américaine pour avoir simplement osé chanter dans son coréen natal. Le fait que les stations de radio aient été si rapides à ajouter leurs deux succès en anglais, “Dynamite” et “Butter”, est excitant d’une part, mais aussi révélateur des problèmes systémiques qui affligent toujours le format.

En ce qui concerne le streaming, des entreprises comme Spotify ne seront probablement jamais totalement transparentes sur leurs méthodes de filtrage du streaming, ce qui a fait tomber les flux officiels du premier jour de “Beurre” à environ 11 millions , en baisse par rapport aux 20,9 millions de flux non filtrés qu’il a recueillis, ce qui aurait été le plus grand total sur une seule journée de l’histoire de Spotify. Et si nous parlons de tactiques de vente douteuses, n’oublions pas qu’avant l’introduction de Nielsen SoundScan en 1991, Billboard suivi des ventes en appelant les magasins de disques à travers le pays, un système d’honneur qui a fait l’objet d’une fraude pure et simple par des commis avec une vendetta contre certains artistes ou une petite incitation financière de la part des maisons de disques. Si vous voulez affirmer que les charts pop sont inutiles, vous devez être prêt à admettre qu’ils le sont depuis des décennies.

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Plutôt que de réprimander les fans pour avoir dépensé leur argent pour la musique de leur artiste préféré, ce qui, vous vous en souviendrez peut-être, c’est ainsi que les chansons en tête des charts à l’époque avant que le streaming n’existe – peut-être devrions-nous critiquer les maisons de disques qui auraient dépensé des dizaines de milliers de dollars sur des stations de radio puissantes pour diffuser leur musique malgré le fait que ces pratiques de paiement à l’acte soient ostensiblement interdites, selon un sacré Pierre roulante exposé d’octobre dernier. Nous devrions nous demander pourquoi les artistes non occidentaux sont si souvent « autres » et pourquoi leurs fandoms ont l’impression qu’ils doivent utiliser des méthodes alternatives pour les envoyer dans les charts. Nous devrions demander aux sceptiques en nous et aux sceptiques autour de nous pourquoi l’idée d’un boys band sud-coréen en tête des charts est moins crédible que l’un de leurs contemporains occidentaux, et pourquoi ces artistes occidentaux ne méritent pas le même examen minutieux.

L’affirmation de Breihan selon laquelle “Butter” n’est pas réellement la chanson la plus populaire en Amérique en ce moment ne tient tout simplement pas la route. Ce n’est pas parce qu’une chanson ne correspond pas à vos idées préconçues sur ce à quoi ressemble un hit ou comment il est réalisé qu’elle est moins légitime. À moins d’un changement sismique de l’industrie, le Hot 100 détermine toujours les chansons les plus populaires du pays, une méthodologie imparfaite et tout. Quelqu’un doit déterminer quelle chanson prend le trône chaque semaine, qu’il s’agisse de fans, de dirigeants de maisons de disques ou de quelqu’un d’autre avec les poches profondes. Cette semaine, les fans ont mis leur argent là où est leur bouche et ont envoyé “Butter” jusqu’au sommet. Les accuser de ruiner les charts pop dans le processus, c’est ignorer des décennies de jeu déloyal entourant le Billboard ainsi que le succès stratosphérique de BTS, qui a pris des années à se développer et qui ne montre aucun signe de diminution. Si vous venez juste de prendre note, c’est à vous.

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