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Google avait-il raison de ne pas licencier Kamau Bobb pour son article de blog antisémite ?

Quand la nouvelle a été annoncée que l’ancien responsable de la diversité de Google, Kamau Bobb, avait écrit un article de blog antisémite en 2007, l’indignation était compréhensible. Des commentaires comme celui de Bobb — « Si j’étais juif, je serais préoccupé par mon appétit insatiable pour la guerre » — sont fanatiques venant de n’importe qui. Mais son rôle de « responsable mondial de la stratégie et de la recherche en matière de diversité » chez Google a rendu les sentiments de Bobb frappants dans leur hypocrisie. -rôle focalisé. C’est une décision qui ne manquera pas de bouleverser certaines personnes, surtout compte tenu de la fréquence à laquelle l’antisémitisme est minimisé comme un problème.

Nous ne connaissons pas les facteurs spécifiques à l’origine de la décision de Google, ni dans quelle mesure les opinions de Bobb ont changé au fil des ans (il s’est excusé pour la façon dont ses critiques d’Israël s’appuyait sur des tropes antisémites). Mais cela vaut la peine de se demander si le licenciement est vraiment la seule solution acceptable lorsque le passé en ligne problématique d’un employé est révélé.

Il y a certainement des moments où licencier un employé pour un discours refait surface ou un message offensant sur les réseaux sociaux est la bonne chose à faire. Mais il peut aussi y avoir une nuance :

  • Il y a combien de temps l’employé a-t-il fait les commentaires en question, et quel âge avaient-ils à l’époque ?
  • A-t-il des antécédents de faire des commentaires désobligeants ?
  • A-t-il depuis rejeté les opinions préjudiciables qu’il a jadis épousées ?
  • Sont-ils prêts à reconnaître le fait que leurs commentaires blessent les gens ?
  • Peuvent-ils démontrer par leur discours et leur comportement au cours des années qui ont suivi qu’ils ont vraiment changé ?
  • Après tout, de nombreuses personnes absorbent des stéréotypes biaisés et des opinions intolérantes en grandissant, puis apprennent par l’éducation et une plus grande exposition au monde extérieur pourquoi elles avaient tort. Internet a également éliminé une partie de la marge de manœuvre historiquement accordée aux jeunes enclins à la gaffe, dont les histoires en ligne ne peuvent jamais être effacées.

    Considérez Emily Wilder, la jeune femme de 22 ans. Un journaliste de l’Associated Press qui a été

  • récemment licencié
  • après que le groupe des républicains du Stanford College ait déterré publications pro-palestiniennes sur les réseaux sociaux qu’elle avait écrites à l’université, dont une qui faisait référence au milliardaire donateur du GOP Sheldon Adelson comme à un « rat-taupe nu ». Comme Kashmir Hill l’a écrit récemment pour le New York Times, l’expérience de Wilder a rappelé que la norme sociétale actuelle est d’exiger des jugements sévères sur toute personne ayant un passé en ligne troublant. « La responsabilité de l’employeur d’un individu ou des institutions affiliées est attendue immédiatement après la découverte d’un contenu vieux de plusieurs années », a observé Hill. « Qui vous étiez il y a un an, ou il y a cinq ans, ou il y a des décennies, est aplati dans ce que vous êtes maintenant. »

    Il y a de réels risques à adopter le noir et- les approches blanches des méfaits : par exemple, les politiques de tolérance zéro en matière de harcèlement sexuel peuvent se retourner contre en décourageant les femmes de signaler niveau de harcèlement, car ils ne veulent pas que les hommes perdent leur position pour des infractions relativement mineures (mais toujours non désirées).

    Quand il s’agit de révélations sur les comportements passés nuisibles des gens, nous « Tout ira mieux si les lieux de travail tiennent compte des circonstances et du contexte individuels, même si ces considérations ne sont pas nécessairement visibles pour le monde extérieur. Il est incontestablement important de tenir les gens responsables de leurs actes, mais la responsabilité ne signifie pas toujours licencier le contrevenant.

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