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Défauts de conception majeurs dans les nouveaux véhicules blindés de l'armée, selon un rapport

Par Jonathan BealeCorrespondant Défense, BBC News

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Majeur des défauts de conception ont été identifiés dans la nouvelle flotte de véhicules blindés de l’armée.

Un rapport interne du gouvernement ayant fait l’objet d’une fuite soulève également de sérieux doutes quant à savoir si les 5,5 milliards de livres sterling d’Ajax Armored Le programme de véhicules sera livré à temps et dans les limites du budget.

Les problèmes incluent des vibrations et des bruits excessifs.

Le ministère de la Défense a signé un contrat pour 589 véhicules blindés Ajax en 2014.

Une enquête menée par l’Autorité des infrastructures et des projets du gouvernement indique que le ” la livraison du programme dans les délais, les coûts et la qualité semble irréalisable”.

La BBC a vu des extraits du rapport divulgué. Il indique que des preuves convaincantes ont été trouvées que le programme ne livrera pas le nombre prévu de véhicules de combat blindés de la famille Ajax à l’armée britannique pour les déploiements opérationnels prévus en 2023/24.

Le ministère de la Défense et l’armée ont déclaré qu’ils restaient attachés au programme Ajax.

Le ministère de la Défense a déjà dépensé près de 3,5 milliards de livres sterling pour le programme phare, qui vise à fournir à l’armée britannique une “famille” de chenilles modernes véhicules blindés de combat.

L’armée la décrit comme une “capacité de base” et la clé de sa modernisation.

‘Paiements sur qualité’

L’entreprise américaine de défense General Dynamics assemble les véhicules à Merthyr Tydfil au Pays de Galles. des 589 ont été livrés à l’essai – la variante de reconnaissance d’Ares.

De nouveaux problèmes ont été signalés avec la tourelle et le canon du véhicule principal de l’Ajax. L’Autorité des infrastructures et des projets critique le contrat actuel pour se concentrer sur « le calendrier et les paiements d’étape sur la qualité ».

Le rapport divulgué, signalé pour la première fois en le Soleil, met également en évidence un certain nombre de problèmes avec ces v véhicules livrés pour les essais, y compris les vibrations et le bruit excessifs.

Le ministère de la Défense a interrompu les essais pendant quatre mois à la suite de plaintes selon lesquelles les équipages souffraient de perte auditive temporaire et de douleurs articulaires.

Le ministère de la Défense dit que les procès ont repris en mars. Mais le rapport divulgué indique que les équipages doivent toujours respecter des restrictions strictes en matière de santé et de sécurité, notamment “limiter le temps sur la plate-forme à une heure 30 avant un changement d’équipage ou des restrictions de vitesse de 20 mph” – ce qui est inférieur à la moitié de sa vitesse maximale.

Le rapport note également que “le véhicule ne peut pas reculer au-dessus d’un obstacle de plus de 20 cm de haut”. Les experts de la défense affirment que bon nombre des problèmes découlent du blindage supplémentaire mis sur la coque d’origine, qui a vu son poids passer de 19 à plus de 40 tonnes.

L’équipe du rapport a déclaré que, compte tenu de la limitation d’utilisation, l’impact du moral sur les troupes devrait conduire à des questions quant à la crédibilité des véhicules. Il a déclaré qu’il y avait “un risque réel” qu’exposer l’armée à des véhicules dans leur état actuel sape la confiance des soldats dans l’Ajax.

Le ministère de la Défense et l’armée ont déclaré qu’ils restaient engagés dans le programme Ajax et qu’ils prévoyaient toujours d’atteindre la capacité opérationnelle initiale des véhicules d’ici l’été de cette année.

Une source de la défense a déclaré : “Ce n’était un secret pour personne que le programme, qui a été initialement contracté en 2010 et 2014, a eu des problèmes, c’est pourquoi le ministère de la Défense a intensifié son examen et son travail pour rectifier le questions.

“L’armée, General Dynamics et le ministère de la Défense sont maintenant engagés dans une série intensive d’évaluations et de travaux de rectification pour résoudre tous les problèmes en suspens.”

Des officiers supérieurs de l’armée ont déclaré à la BBC qu’ils étaient confiants dans la résolution des problèmes.

General Dynamics UK a déclaré : « Des essais récents ont confirmé bon nombre des capacités requises dans la famille de véhicules Ajax, y compris les opérations sur toute la plage de vitesse et de montée d’obstacles en marche arrière.

“Un petit nombre de problèmes restants sont en cours d’examen et de résolution en partenariat avec l’armée britannique et le ministère de la Défense avant la capacité opérationnelle initiale.”

Plus tôt cette année, les députés du comité restreint de la défense ont publié un rapport accablant sur l’état du programme de véhicules blindés de l’armée britannique.

Il a dit que l’armée avait dépensé des centaines de millions de livres avec peu de résultats. Plus tôt cette année, le ministère de la Défense a abandonné ses projets de mise à niveau de centaines de véhicules blindés Warrior.

Certains experts de la défense se demandent également si l’Ajax entrera un jour en service.

Francis Tusa, un analyste de la défense, a décrit l’Ajax “comme le Nimrod de l’armée ” – le projet d’avion de patrouille maritime mis au rebut en 2010 pour un coût de 4 milliards de livres sterling, sans qu’un seul avion entre en service.

M. Tusa a déclaré que la seule chose que le programme Ajax semblait avoir livré jusqu’à présent était acouphène.

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