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Biden suspend les baux de forage pétrolier de Trump dans le refuge faunique de l'Alaska

PHOTO DE FICHIER : un ours polaire reste près de ses petits le long de la côte de la mer de Beaufort dans l’Arctic National Wildlife Refuge, en Alaska, le 6 mars 2007. © REUTERS/Susanne Miller/USFWS

L’administration du président américain Joe Biden a annoncé mardi qu’il w comme l’arrêt de l’activité de développement pétrolier dans l’Arctic National Wildlife Refuge en Alaska, annulant une décision de l’ancien président Donald Trump d’autoriser le forage.

Le Le ministère de l’Intérieur a déclaré qu’il informait les entreprises du gel, dans l’attente d’un examen environnemental complet qui déterminera si les baux dans la zone connue sous le nom d’ANWR doivent être “réaffirmés, annulés ou soumis à des mesures d’atténuation supplémentaires”, a déclaré l’agence dans un communiqué.

L’annonce porte un coup dur à la quête longtemps contestée des compagnies pétrolières pour forer dans le territoire sensible. La poussée pour le développement s’est accélérée après que Trump a annoncé le plan de location en novembre dernier peu de temps après avoir perdu sa réélection au profit de Biden.

Lors d’une vente à bail en janvier sur quelque 1,6 million d’acres, les responsables américains ont mis aux enchères 11 terrains pétroliers. Les grandes compagnies pétrolières n’ont pas répondu à l’appel d’offres et neuf des baux sont allés au Alaska

Industrial Development and Export Authority, une agence d’État, tandis que deux sont allés à de petites entreprises.

Biden avait promis de protéger l’ANWR pendant la campagne présidentielle.FILE PHOTO: A polar bear keeps close to her young along the Beaufort Sea coast in the Arctic National Wildlife Refuge, Alaska, March 6, 2007.

La conseillère en climat de la Maison Blanche , Gina McCarthy, a noté la promesse de Biden et a déclaré que cette décision reflétait sa conviction que “les trésors nationaux sont des pierres angulaires culturelles et économiques de notre pays », selon un communiqué de la Maison Blanche.

Biden “est reconnaissant pour l’action rapide du ministère de l’Intérieur pour suspendre tous les baux en attendant un examen des décisions prises au cours des derniers jours de la dernière administration qui auraient pu changer le caractère de cet endroit spécial pour toujours », a ajouté McCarthy.

Les environnementalistes soutiennent depuis longtemps que la sauvegarde de l’ANWR est essentielle pour protéger les ours polaires et d’autres espèces fauniques vulnérables et pour les populations autochtones qui chassent le caribou dans la région.

Mais l’industrie pétrolière a longtemps cherché à forer dans la région, qui pourrait contenir des milliards de barils de pétrole. Les principaux législateurs de l’Alaska, tels que la sénatrice républicaine Lisa Murkowski, ont fortement soutenu le développement.

L’Alaska Wilderness League, qui s’était jointe à d’autres groupes environnementaux dans le cadre d’un litige contre les efforts de développement de l’administration Trump, a applaudi l’action de l’administration Biden.

“La suspension de ces baux est un pas dans la bonne direction”, a déclaré Kristen Miller, cadre par intérim directeur de l’Alaska Wilderness League.

Menace continue

)

“Il reste encore beaucoup à faire. Tant que les baux ne seront pas résiliés, ils resteront une menace pour l’un des endroits les plus sauvages de Amérique”, a déclaré Miller. “Maintenant, nous attendons de l’administration et du Congrès qu’ils donnent la priorité à l’abrogation législative du mandat de location de pétrole et rétablissent les protections de la plaine côtière du refuge arctique.” FILE PHOTO: A polar bear keeps close to her young along the Beaufort Sea coast in the Arctic National Wildlife Refuge, Alaska, March 6, 2007.

Mais l’American Petroleum Institute a déclaré que l’industrie pétrolière sait comment se développer de manière responsable et que la décision coûtera des emplois et des recettes fiscales à l’Alaska.

“Politiques visant à ralentir ou l’arrêt de la production de pétrole et de gaz naturel sur les terres et les eaux fédérales s’avérera en fin de compte préjudiciable à notre sécurité nationale, au progrès environnemental et à la force économique », a déclaré Kevin O’Scannlain, responsable de l’API.

“En période de reprise économique, cette action ne sert qu’à retenir les emplois bien rémunérés et revenus économiques que le développement sûr et responsable du pétrole et du gaz fournirait aux communautés locales de l’Alaska. “

La décision de l’administration Biden sur ANWR ne vient que quelques jours après avoir sanctionné un autre plan de l’administration Trump sur le développement pétrolier en Alaska, impliquant un projet ConocoPhillips sur le versant nord de l’Alaska dans l’ancienne réserve de pétrole navale. FILE PHOTO: A polar bear keeps close to her young along the Beaufort Sea coast in the Arctic National Wildlife Refuge, Alaska, March 6, 2007.

(AFP)

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