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L'économie philippine est un gâchis alors que Duterte tripote sur Covid-19

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Le président philippin Rodrigo Duterte montre des boîtes de vaccins Sinovac COVID-19 à Manille, le Philippines le 29 mars 2021.

Rouelle Umali/Xinhua via Getty

Ce qui est bien avec Moody’s Analytics qui appelle les Philippines pour mauvaise gestion économique, c’est que l’armée d’adeptes d’Internet de Rodrigo Duterte n’a nulle part où aller.

Certes, ils sont tous sur la Twittersphère défendant leur homme au palais présidentiel. Mais la mauvaise direction et le whataboutism ne peuvent pas expliquer à quelle vitesse la campagne de réforme de Duterte a déraillé. Et dans quelle mesure sa guerre de prédilection contre le trafic de drogue a nui à une économie qui tournait à plein régime lorsqu’il est arrivé en juin 2016.

La plupart des dirigeants d’Asie du Sud-Est sont confrontés à des défis liés aux stupéfiants illégaux et à la toxicomanie. Seul Duterte, cependant, semblait en faire la raison d’être de sa présidence.

Une grande victime de cette décision est le progrès que le prédécesseur de Duterte, Benigno Aquino, a fait tourner autour d’une économie longtemps négligée. De 2010 à 2016, Aquino a entrepris de concevoir un système axé sur une croissance meilleure, pas seulement plus rapide. Il s’est attaqué à la corruption et aux fraudes fiscales, a accru la responsabilité et la transparence et a examiné des projets de construction géants et d’autres contrats.

En peu de temps, les Philippines ont marqué leur tout premier notations commerciales d’investissement . Premièrement, Notes Fitch en 2013 puis Moody’s Investors Service et S&P Global. L’investissement étranger direct a fait un pas de géant à Manille alors que l’ancien « homme malade d’Asie » a profité de son nouveau statut parmi les chouchous des marchés émergents.

Duterte a été élu pour dynamiser les choses. Ses 22 ans à la mairie de la ville méridionale de Davao lui ont valu une sorte de statut de héros populaire. La ville était réputée pour profiter d’une croissance plus rapide du produit intérieur brut, d’une criminalité plus faible et d’une bureaucratie moindre que la moyenne nationale.

Malheureusement, Duterte a privilégié les armes au beurre. La férocité de la guerre contre la drogue a attiré les réprimandes de les Nations Unies , Human Rights Watch et même le Vatican. Peu de cris, à l’opposé, sont venus des gardiens de la cote économique mondiale.

Cela nous ramène à Moody’s Analytics qui devient sombre sur l’économie de Duterte. Grâce à des priorités gouvernementales biaisées, les Philippines sont entrées dans la pandémie avec de graves conditions préexistantes. Le fardeau de la dette publique qu’Aquino a travaillé pour réduire le risque revient. La corruption continue d’être un problème. En 2019, Manille a plongé de 14 crans en seulement 12 mois dans le classement de Transparency International. Il a réussi à regagner deux crans l’année suivante.

Et la croissance dont la cinquième économie d’Asie du Sud-Est a bénéficié avant Covid-19 était en grande partie le produit d’un assouplissement turbocompressé par la banque centrale. Puis sont arrivés les blocages et la mauvaise gestion de Duterte pour faire entrer les vaccins dans les armes.

Les gens attendent de recevoir un vaccin Covid-19 à l’intérieur d’une salle de sport transformée en site de vaccination à San Juan City, Philippines le 1er avril 2021.

Rouelle Umali/Xinhua via Getty

En conséquence, selon les analystes de Moody’s, les Philippines “ne devraient pas revenir aux niveaux de production d’avant la pandémie avant la fin de 2022. En revanche, la Chine, Taïwan, la Corée du Sud et le Vietnam sont revenus aux niveaux de production précédents, tandis que l’Indonésie et la Thaïlande sont sur la bonne voie pour revenir cette année. » Cela, dit Moody’s, fait des Philippines un «  retardataire régional” au pire moment possible.

Certes, les 1796 jours de Duterte ne suffisent pas à compenser des décennies de négligence économique. Autant qu’Aquino a réalisé en six ans, il n’a pas réussi à créer suffisamment d’emplois bien rémunérés pour suivre le rythme d’une population jeune et croissante.

Pourtant, les 59 mois de Duterte auraient dû été suffisant pour faire un peu de progrès en élevant le jeu de la santé du pays. Il a également eu 18 mois d’expérience dans la lutte contre le Covid-19 pour que son équipe élabore des plans de vaccination de base et s’attaque à l’hésitation à la vaccination.

Les obstacles structurels abondent, bien sûr. La première est que les gouvernements locaux ont depuis longtemps pris l’initiative de créer des réseaux de santé publique, pas Manille. Malgré tout, la nation de Duterte de

108 millions personnes sentiers Cap Vert

« Cela est problématique, car cela signifie que les Philippines restent vulnérables aux pics d’infection locaux continus, inhibant la reprise économique », prévient Moody’s.

Tout aussi important, le retard de la reprise du pays par rapport à ses voisins ne fera pas que retarder les efforts de l’ère Aquino pour réduire les inégalités, mais entraînera une nouvelle vague de familles qui sortent du statut de classe moyenne.

Les optimistes diront que Duterte a encore plus de 12 mois au pouvoir pour mettre en place son “modèle de Davao City ” pour la prospérité nationale. En réalité, Duterte peut être distrait en aidant à faciliter la carrière politique de sa fille Sara, qui occupe actuellement son ancien poste de maire.

De telles manœuvres pourraient laisser peu de temps aux de gros réoutillage économique que Duterte a été élu pour exécuter. Il y a de fortes chances que la banque centrale joue un rôle encore plus important dans la réalisation des projets de croissance du PIB de 5,3 % de Moody’s cette année. Compte tenu des antécédents de Duterte en matière de distraction, l’avenir semble tout sauf brillant.

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