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Covid-19 : ouverture du terminal des arrivées de la liste rouge à l'aéroport d'Heathrow

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Un terminal dédié aux passagers arrivant au Royaume-Uni en provenance de pays à haut risque de Covid a ouvert à l’aéroport d’Heathrow.

Voyageurs arrivant en direct les vols en provenance des pays de la liste rouge transiteront désormais par le terminal trois.

Heathrow a déclaré que sa priorité absolue était de protéger le public et d’aider à réduire le risque de nouvelles variantes.

Les vols directs sont également autorisés depuis le Kenya, mais le pays a actuellement s utilisé les voyages en avion vers le Royaume-Uni.

Seuls les ressortissants britanniques et irlandais ou les résidents britanniques sont autorisés à voyager à partir des pays figurant sur la liste.

Mais toute personne qui a été dans un pays de la liste rouge au cours des 10 jours précédents, qu’elle ait pris un vol direct ou soit venue via un autre pays, est tenue de payer une quarantaine dans un hôtel pendant 10 nuits après son arrivée.

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Jessica Echeverry, qui revient de Colombie par avion, dit que son hôtel de quarantaine est comme une “prison de luxe”

Cependant, il y a eu des inquiétudes au sujet des informations selon lesquelles les voyageurs des zones de la liste rouge se mélangeaient avec d’autres passagers dans les halls d’immigration, où ils pouvaient parfois attendre plusieurs heures.

Il s’agit d’un scientifique conseillant le gouvernement britannique

averti des signes indiquant que le pays est aux premiers stades d’une troisième vague d’infections à coronavirus.

Une porte-parole de l’aéroport d’Heathrow a déclaré: “Les itinéraires de la liste rouge seront probablement une caractéristique des voyages au Royaume-Uni dans un avenir prévisible en tant que pays es vaccinent leurs populations à des rythmes différents.

“Nous adaptons Heathrow à cette réalité à plus long terme en ouvrant dans un premier temps une installation dédiée aux arrivées.”

Elle a ajouté que même si l’ouverture de l’installation serait ” très difficile sur le plan logistique “, Heathrow espérait que cela serait permettre à la Force frontalière de s’acquitter de ses fonctions plus efficacement, alors que les volumes de passagers augmentent en fonction des pays figurant sur la liste verte du gouvernement.

Mais pour l’instant, le système actuel de liste rouge se poursuivrait, y compris les tests Covid négatifs obligatoires pour toutes les arrivées internationales, l’utilisation obligatoire de couvre-visages, la distanciation sociale, la ségrégation et les régimes de nettoyage améliorés et la ventilation dans les halls d’immigration.

Heathrow a ajouté que son site dédié aux arrivées serait basculé vers le Terminal 4 “dès que possible opérationnellement”.

Une porte-parole du gouvernement a souligné que la priorité absolue du Royaume-Uni était de protéger la santé du public, en utilisant un régime de frontières amélioré pour réduire le risque de transmission de nouvelles variantes.

“Alors que nous rouvrirons les voyages internationaux en toute sécurité, nous maintiendrons des contrôles de santé à 100% à la frontière et le nouveau terminal dédié à Heathrow pour les arrivées en provenance des pays de la liste rouge permettra aux passagers d’être traités de la manière la plus sûre et la plus efficace possible, avant d’être transférés vers un installation de quarantaine gérée », a-t-elle déclaré.

« Nous continuons de faire tout notre possible pour faciliter le processus, y compris le déploiement de notre programme de mise à niveau de la porte électronique au cours de l’été et le déploiement d’officiers supplémentaires des forces frontalières. »

Cela fait trois mois et demi que le gouvernement a introduit pour la première fois les hôtels de quarantaine .

Mais avant que les passagers de la liste rouge ne se rendent aux hôtels pour leurs 10 jours d’isolement, ils attendaient dans le même hall d’arrivée que les passagers d’autres pays à faible risque, parfois pendant des heures. Bien qu’il y ait eu des files d’attente séparées, certaines personnes ne se sentaient pas en sécurité.

Bien que l’idée d’un terminal distinct réservé à la liste rouge ait déjà été évoquée, le problème a toujours été de savoir qui paierait pour cela.

Après plus d’un an de nombre de passagers incroyablement bas, l’ouverture d’un terminal supplémentaire était un coût important que Heathrow n’était pas désireux d’assumer.

Certains ont estimé que la liste rouge étant une politique gouvernementale, ce devrait être le gouvernement qui paie la facture.

Bien qu’aucune des deux parties n’ait confirmé qui couvrait les coûts, il est entendu que le gouvernement en prend maintenant une part substantielle.

Les voyages internationaux resteront probablement très différents pendant un certain temps, car Heathrow prévoit qu’un terminal de liste rouge sera nécessaire pour parfois.

Minimiser les temps d’attente

Le ministère de l’Intérieur a déclaré à la BBC que Border Force a mobilisé du personnel supplémentaire pour aider à minimiser les temps d’attente pour les passagers qui se conforment aux mesures sanitaires aux frontières du Royaume-Uni, et qu’il s’assure qu’il dispose du bon niveau de ressources pour maintenir la sécurité des frontières alors que les voyages internationaux commencent à s’ouvrir.

Pourtant, le Syndicat des services publics et commerciaux (PCS) déclare que ses membres des forces frontalières sont “très préoccupés” par les problèmes de santé et de sécurité découlant de la décision d’ouvrir le terminal trois en tant que terminal de liste rouge dédié.

Un porte-parole du PCS a déclaré: “La décision a été prise dans un délai extrêmement court, ce qui signifie que les principales procédures de distanciation sociale ne sont pas en place et que le travail opérationnel est susceptible d’être entrepris sans la protection nécessaire pour le personnel frontalier ou les passagers.

“C’est une autre initiative mal planifiée qui être en sous-effectif et compter sur des bénévoles pour faire des heures supplémentaires, pour éviter de monter les files d’attente.”

Des dizaines de pays figurent sur la liste rouge, dont l’Inde, le Pakistan, la Turquie, le Brésil et l’Afrique du Sud.

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