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Appareils bruyants : quel est le volume de votre maison ?

Par Zoe Kleinman
Rapporteur technologique

droit d’auteur de l’imageGetty Images

Dans une rue résidentielle du sud de Londres, des dizaines d’appareils électroménagers sont mis à l’épreuve – non pas pour mesurer à quel point ils fonctionnent, mais à quel point ils sonnent fort.

La pièce dans laquelle nous nous trouvons est officiellement un laboratoire. Il n’y a aucune insonorisation en vue : le bruit rebondit joyeusement sur le type de surfaces dures et de sols brillants que vous trouverez dans de nombreuses maisons modernes.

Un appareil en forme de tête humaine est monté sur un moniteur affichant des graphiques colorés, enregistrant chaque sifflement, hochet et bip.

La société de conseil en environnement Quiet Mark a passé les 10 dernières années à attribuer son logo “Q” coloré aux appareils électroménagers les plus silencieux dans toutes les catégories imaginables – des sèche-cheveux et purificateurs d’air aux bouilloires et machines à laver.

C’est en quelque sorte un travail d’amour pour la fondatrice Poppy Szkiler, dont le grand-père, John Connell, a créé la Noise Abatement Society en 1959.

Elle dit que depuis le début de la pandémie de Coronavirus, les gens sont devenus beaucoup plus conscients du bruit à l’intérieur de leurs maisons.

“C’est en train de devenir une méga-tendance”, dit-elle.

“Les gens cherchent à créer des maisons plus paisibles parce que la vie est devenue littéralement sous un même toit.”

légende Poppy Szkiler dit que la qualité du son peut être plus importante que le volume

Maintenant, l’entreprise, qui se décrit comme un champion de la consommation, cherche à changer notre façon de mesurer ure son. Actuellement, lorsque vous magasinez pour un appareil, s’il a un indice de bruit, ce chiffre sera en décibels – et cela vous indique à quel point il est bruyant.

Mme Szkiler dit qu’environ 40 décibels (dB) est idéal pour à l’intérieur de la maison.

Cependant, 40 dB d’un bourdonnement doux et constant sont très différents de 40 dB de cliquetis, de cliquetis ou de crissement.

Actuellement, cependant, à moins que vous ne travailliez dans le domaine des sciences acoustiques, il n’y a pas de mesure conviviale pour la qualité sonore globale.

Quiet Mark a pour mission de changer cela et fait actuellement des recherches façons d’inclure la qualité sonore dans la note qu’il attribue aux produits qu’il évalue.

“En plus des décibels, nous mesurons les sèche-linge, qui ont souvent un gros bourdonnement, et nous mesurons les jeans – et comment les boutons frappent le centre du tambour – pour mesurer la qualité sonore, la hauteur et la tonalité. Et nous voyons quels appareils sont les mieux isolés et isolés, pour la meilleure réduction du bruit dans notre maison », explique-t-elle.

légende L’entreprise recherche les marques d’électroménagers les plus silencieuses

Il n’y a même pas encore de terme pour cela – mais il y a une demande.

Quiet Mark est déjà répertorié sur les sites de divers détaillants britanniques, y compris Argos, Littlewoods et John Lewis.

La directrice de la technologie de John Lewis, Laurence Mitchell, affirme qu’il y a plus de 10 000 recherches par mois pour les appareils qui incluent le terme “silencieux” sur le site du détaillant. site Internet.

Il y a un onglet “révolution silencieuse” sur la page des appareils électroménagers de John Lewis, et les machines à laver et les bouilloires sont les appareils les plus susceptibles d’être liés à la recherche.

Mais il dit que les consommateurs devraient être prêts à payez plus pour une vie plus tranquille.

“Si vous regardez des choses comme les appareils, pour avoir un niveau de bruit plus faible, vous aurez peut-être besoin de choses comme un moteur à entraînement direct à onduleur (qui réduit le nombre de composants du moteur, et donc bruit, en particulier dans les machines à laver), ou un amortissement accru, et bien sûr, ces choses ont un coût », dit-il.

Une partie de la difficulté à trouver la bonne façon d’étiqueter la qualité sonore est qu’il s’agit d’un expérience individuelle – ce qui est de la musique à mes oreilles peut être douloureux pour les vôtres.

Les personnes neurodiverses peuvent également trouver le son difficile.

Par exemple, Tom Purser, de la National Autism Society, dit que les adultes et les enfants autistes traitent les informations sensorielles – y compris le son – différemment.

“Pour certaines personnes autistes, cela signifiera certains types de bruits, certaines tonalités, certaines fréquences qui leur seront presque douloureuses. Mais pour certaines, il y aura certains types de bruits et de sons qu’elles apprécient vraiment et trouvent cherchent eux-mêmes », dit-il.

“C’est une expérience très difficile quand le monde est plein de toutes sortes de sons et de bruits tous les jours.”

Légende de l’imageÀ l’intérieur du laboratoire de Quiet Mark

Poppy Szkiler admet qu’elle apprécie le son de silence – plus son environnement familial est calme, mieux c’est pour elle. Elle espère que les fabricants prendront note d’une demande plus large pour la technologie qui est vue mais à peine entendue.

“Il y a d’énormes niveaux d’intégrité et d’émerveillement dans l’ingénierie”, dit-elle.

“Ingénierie acoustique est tout aussi important que l’efficacité énergétique, ou l’apparence d’un objet ou ses performances.”

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